Sam Altman menginvestasikan $180 juta sebenarnya ke dalam sebuah organisasi yang mencoba memperpanjang kematian

Sam Altman menginvestasikan $180 juta sebenarnya ke dalam sebuah organisasi yang mencoba memperpanjang kematian

Ketika sebuah startup bernama Retro Biosciences keluar dari mode stealth pada pertengahan 2022, ia mengumumkan telah mendapatkan $180 juta untuk membiayai misi yang berani: untuk menambah 10 tahun rentang hidup manusia yang bergaya. Itu telah mengambil 22 posisi di kantor pusatnya di ruang gudang mentah dekat San Francisco tepat tahun sebelumnya, mengunci wadah awal ke lantai beton untuk menciptakan ruang laboratorium dengan cepat bagi para ilmuwan yang tertarik untuk bergabung dengan perusahaan.

Retro mengatakan bahwa itu mungkin akan “memikat hadiah” dan “memperketat putaran umpan balik” sebagai bagian dari “misi agresif” untuk menunda penuaan, dan bahkan membalikkannya. Namun menjadi tidak akurat tentang dari mana uangnya berasal. Pada saat itu, itu menjadi “startup misterius”, per ulasan pers, “yang investornya tetap anonim.”

Sekarang Ikhtisar Teknologi MIT dapat menunjukkan bahwa jumlah total yang disiapkan oleh Sam Altman, guru dan investor pemula berusia 37 tahun yang merupakan CEO OpenAI.

Altman menghabiskan seluruh waktunya di OpenAI, sebuah perusahaan kecerdasan buatan yang chatbots dan karya seni elektroniknya telah mengguncang dunia teknologi dengan kemampuan cinta manusia mereka.

Tapi uang Altman adalah topik yang pasti. Dia bilang dia mengosongkan lembaga keuangannya untuk mendanai dua tujuan yang sangat berbeda tetapi sama-sama ambisius: kekuatan tanpa batas dan rentang hidup yang diperpanjang.

Salah satu taruhan itu adalah pada startup energi fusi Helion Energy, di mana dia menggelontorkan lebih dari $375 juta, katanya kepada CNBC pada tahun 2021. Variasinya adalah Retro, di mana penilaian Altman memangkas total $180 juta pada tahun yang sama.

“Ini beban. Saya biasanya benar mengambil semua nilai kemenangan cair saya dan memasukkannya ke dalam dua perusahaan ini, ”kata Altman.

Pendanaan Altman di Retro belum pernah dilaporkan sebelumnya. Ini adalah salah satu yang terhebat yang pernah dilakukan seseorang dalam sebuah startup yang mengejar umur panjang manusia.

Altman telah lama menjadi pemukiman yang kuat di kancah Silicon Valley, di mana dia sebelumnya menjalankan inkubator startup Y Combinator di San Francisco. Namun profilnya sudah lama mengglobal dengan OpenAI’s Free ChatGPT, instrumen yang mampu menulis puisi dan menjawab pertanyaan.

Langkah maju AI, per Fortune, telah mengubah perusahaan berusia tujuh tahun itu menjadi “yang sekarang bukan anggota klub negara adidaya teknologi”. Microsoft berkomitmen untuk menginvestasikan $10 miliar, dan Altman, dengan 1,5 juta pengikut Twitter, mengkonsolidasikan pengakuan sebagai pemukul berat yang ciptaannya tampaknya pasti akan mengubah masyarakat dengan cara yang mendalam.

Altman sekarang tidak akan muncul dalam daftar miliarder Forbes, tetapi itu tidak berarti dia tidak terlalu rapi. Investasinya yang luas mencakup saham awal di perusahaan seperti Stripe dan Airbnb.

“Saya sebenarnya telah menjadi investor teknologi tahap awal di pasar bull yang luar biasa di masa lalu,” katanya.

Teknologi yang menegangkan

Sekarang, dia menggunakan modalnya untuk bekerja pada tingkat yang dia sebut sebagai “akuntansi besaran” yang lebih besar daripada yang mungkin dia lakukan di tengah hari-harinya di Y Combinator. Dan dia telah memusatkan taruhan itu secara nyata ke dalam bidang teknologi yang menurutnya dapat memberikan dampak nyata terbesar pada urusan manusia: AI, energi, dan bioteknologi anti-penuaan.

Helion, yang berbasis di Everett, Washington, bercita-cita untuk menjinakkan penghancuran atom untuk membentuk “sumber energi yang diinginkan tanpa batas”. Tujuan Retro adalah untuk meningkatkan keberadaan manusia dengan menemukan pedoman tentang cara meremajakan tubuh kita, menurut CEO dan salah satu pendirinya, pengusaha Joe Betts-LaCroix.

Semua perusahaan ini, termasuk OpenAI, adalah apa yang Altman sebut sebagai startup “hebat” —mereka yang membutuhkan investasi besar untuk menciptakan kemajuan ilmiah dan memahami teknologi halus. Ini adalah perubahan bagi Altman, dari mendukung seperti aplikasi flash-boost dan pendirinya di tengah dorongan Web 2.0 menjadi mendukung ilmuwan yang mengejar analisis durasi jangka panjang.

Perusahaan sains yang menegangkan membutuhkan dana ekstra, tetapi Altman berpendapat bahwa tujuan mereka yang lebih besar biasanya cenderung memikat insinyur yang mahir. Baru-baru ini dia men-tweet kutipan dari arsitek periode Victoria Daniel Burnham: “Jangan mengembangkan rencana miniatur. Mereka tidak memiliki sihir untuk merobek darah laki-laki.”

Sementara fusi dan perluasan keberadaan cenderung menjadi proyek yang tak tertandingi (beberapa peneliti mengatakan itu adalah mimpi pipa), itu juga indah bahwa hanya sedikit dari kita berharap untuk melihat AI lulus ujian perguruan tinggi kedokteran pada tahun 2023, karena alat penjawab OpenAI ChatGPT lakukan tahun ini. Jika sejujurnya, kata Altman, startup yang hebat juga dapat memiliki peluang sukses yang lebih bijaksana daripada yang mudah. Itu dongeng mungkin akan ada seribu startup yang menjajakan aplikasi berbagi gambar, tetapi ada yang paling mudah tentang kemampuan membangun reaktor fusi eksperimental.

Meningkatkan

Altman mengatakan dia telah menempatkan taruhan di tempat-tempat di mana tren mendasar membuatnya menemukan ilmu terapan yang melihat sekarang tidak benar-benar hari ini mungkin akhirnya akan bekerja dengan sangat cepat. Itulah yang terjadi di OpenAI, didirikan pada tahun 2015. Perusahaan mengambil bentuk program pembelajaran mesin yang disebut transformator dan terus meningkatkannya, menghabiskan lebih dari seribu juta dolar untuk mengumpulkan waktu komputer saat membangun barang dagangannya.

Fungsi-fungsi selanjutnya dapat, dalam detik-detik yang tepat, membentuk fotografi dan bagian teks yang rumit yang bersilangan untuk karya manusia. “Kami mendapatkan algoritme yang dapat dipelajari, dan tampaknya mendukung penskalaan dengan komputasi ekstra,” Altman fair baru-baru ini memberi tahu Rescale.

Dengan energi fusi, mode yang dilihat Altman berubah menjadi magnet yang lebih besar dan lebih kuat. Magnet wajib untuk mempertahankan pusaran plasma mendesis 100 juta tingkat di ruang angkasa di inti reaktor. Altman mengatakan dia awalnya menginvestasikan sekitar $ 10 juta di Helion tetapi kemudian meningkatkan taruhannya saat dia “menjadi sangat percaya diri bahwa itu mungkin akan berhasil.”

HOT 🔥  Temui baterai modern yang membuka kunci mobil listrik yang lebih murah

Bahkan seandainya fusi belum terpecahkan (reaktor hanya mengkonsumsi lebih banyak energi daripada yang mereka hasilkan), dia telah mendesak Helion untuk membuat rencana untuk model yang mungkin akan menghasilkan beberapa reaktor sehari, sesuatu yang wajib jika energi fusi ingin dirampok. dari batu bara dan gas.

“Penelitian utama dari pekerjaan saya adalah itu. Hargai, tingkatkan dan amati apa yang terjadi,” kata Altman.

Darah yang lebih muda

Sekitar delapan tahun yang lalu, Altman menjadi tertarik pada apa yang disebut analisis “darah muda”. Ini adalah ulasan di mana para ilmuwan menjahit tikus muda dan tua bersama-sama untuk mengatakan bahwa mereka berbagi skema darah yang sama. Kejutannya: tikus-tikus tua itu tampak seperti akan diremajakan sebagian.

Eksperimen yang mengejutkan, tetapi secara teknik, sangat mudah. Altman menjadi kepala Y Combinator pada saat itu, dan dia menugaskan para pekerjanya untuk memeriksa pertumbuhan yang dibuat oleh para ilmuwan anti-penuaan.

“Rasanya cinta, semua faktual, ini jadi hasil yang tidak saya kuis dan tapi yang lain tidak saya kuis,” katanya. “Jadi ada sesuatu yang terjadi di mana … mungkin ada rahasia di sini yang lebih mudah untuk dimenangkan daripada yang kita peroleh.”

Pada tahun 2018, Y Combinator meluncurkan rute khusus untuk perusahaan bioteknologi, aktifkan mereka yang memiliki “skema anti-penuaan radikal” untuk mengamati, tetapi tidak lama kemudian, Altman beralih dari Y Combinator untuk menunjukkan rasa ingin tahu tentang perannya yang semakin meningkat di OpenAI.

Kemudian, pada tahun 2020, para peneliti di California mengonfirmasi bahwa mereka akan membunuh seorang pembunuh yang mirip dengan darah muda dengan mengubah plasma tikus tua dengan air garam dan albumin. Itu menginstruksikan pencerahan eksplisit terletak di dalam darah lama. Cukup dengan mengencerkannya (dan racun di dalamnya), pil mungkin akan selangkah lebih dekat untuk menyembuhkan penuaan.

Ini adalah ulasan di mana para ilmuwan menjahit tikus muda dan tua bersama-sama untuk mengatakan bahwa mereka berbagi skema darah yang sama. Kejutannya: tikus-tikus tua itu tampak seperti akan diremajakan sebagian.

“Sam menelepon saya dan berkata ‘Holy moly’—saya memparafrasakan, bukan itu yang dia katakan—’Apakah Anda melihat makalah intervensi plasma ini?’” kenang Betts-LaCroix, yang pernah menjadi bioteknologi fragmen-waktu pendamping di Y Combinator dan menyendiri memimpin pertemuan untuk penggemar umur panjang.

Betts-LaCroix setuju bahwa itu menjadi dingin dan beberapa perusahaan juga dapat mengejarnya. “Bagaimana kalau aku mendanaimu untuk melahirkannya?” kata Alman.

Tapi Betts-LaCroix mulai mengerjakan ide yang pasti. Dia telah menyelesaikan perusahaan sebelumnya, sebuah organisasi bernama Vium, yang telah mencoba untuk “mendigitalkan” koloni tikus, termasuk kamera dan AI untuk menyempurnakan eksperimen. Vium telah mengumpulkan lebih dari $50 juta tetapi tidak sukses. Tahun itu, itu dilipat menjadi beberapa perusahaan biotek lain, yang membayar $ 2,6 juta untuk sumbernya.

Pemikiran unik Betts-LaCroix adalah untuk memulai sebuah organisasi untuk mengejar pemrograman ulang seluler — tetapi ruang panas lainnya, melibatkan cara untuk menemukan sel muda melalui rekayasa genetika. Dia sudah bekerja sama dengan peneliti China, Sheng Ding, yang mengembangkan metode unik untuk memprogram ulang sel. Betts-LaCroix juga berpikir proses yang dikonsumsi sel untuk menghilangkan racun (disebut autophagy) cenderung menjadi jalan utama untuk dijelajahi.

Tanggapan Altman: “Mengapa Anda tidak memperanakkan semua itu?”

“Aku akan melahirkannya. Saya akan mendapatkan perusahaan multi-program seputar biologi penuaan, dan itulah permainan besarnya, ”kenang Betts-LaCroix saat mengumumkan. “Dia menjadi cinta, ‘Cukup — mari kita jorok untuk itu.’”

Perusahaan asli akan menginginkan model uang — yang cukup untuk mendukungnya bertahan tidak kurang dari tujuh atau delapan tahun sementara itu menggunakan penelitian, menghadapi kemunduran, dan mengatasinya. Itu juga harus menyelesaikan sesuatu dengan cepat. Pengeluaran di banyak perusahaan rintisan biotek membutuhkan 22 situasi oleh dewan direksi, tetapi di Retro, Betts-LaCroix memiliki energi penuh untuk membuat keputusan. “Kami tidak memiliki birokrasi apapun,” katanya. “Saya birokrasi.”

Misalnya, seperti orang lain yang mengharapkan ruang lab yang langka untuk segera tersedia di pasar, Betts-LaCroix mengisi gudang dengan 40 wadah awal pabrikasi yang dilengkapi sebagai laboratorium. Itu berarti mungkin akan dengan cepat melahirkan eksperimen pertamanya, termasuk mengulangi salah satu pekerjaan plasma utama pada tikus. Betts-LaCroix memberikan beberapa hasil awal pada pertemuan tahun lalu, mengumumkan bahwa tikus yang diberi penggantian plasma tampak lebih kuat setelah terapi.

Startup misterius

Pekerja Retro mengajukan memo setiap minggu tentang apa yang berjalan dengan rapi di dalam lab dan apa yang berjalan buruk. Terus, kata Betts-LaCroix, dia akan menelepon pada akhir pekan untuk menyeberang bersama sorotan ke Altman, yang biasanya memberikan saran.

Namun, kecuali sekarang, keterlibatan Altman dalam perusahaan telah dirahasiakan. Itu menjadi nama yang dibuat oleh Betts-LaCroix, yang ingin Retro mengurangi arahnya. Altman setuju, karena dia mencoba “untuk sangat berhati-hati agar tidak membayangi CEO tempat saya bekerja”.

Ketika Betts-LaCroix memperkenalkan perusahaan secara diam-diam pada pertengahan 2022, melalui serangkaian tweet, dia tidak secara terbuka menunjukkan ulasan yang telah ditulis Altman tahun sebelumnya, serta beberapa pengumuman lain bahwa dia “beruntung mendapatkan yang pertama. pendanaan dalam jumlah $180 juta” yang akan “membenarkan” operasi perusahaan untuk waktu luang dekade ini karena mencapai “bukti pemikiran pertama” untuk perluasan keberadaan.

Karyawan Retro Bio duduk di jeda wadah awal yang menemukan ruang lab mereka
Joe Betts-Lacroix, CEO Retro Biosciences, berpose bersama staf di atas wadah awal yang digunakan perusahaan sebagai ruang lab.

RETRO ORGANIK

Itu juga berdasarkan dongeng tentang nama Altman mungkin akan menunjukkan gangguan, komentar dari kami yang fasih dalam pemikiran perusahaan. Jelas, dia memiliki nama yang tidak terbatas, tetapi tidak diragukan lagi itu menjadi penyebab yang korup. Meskipun perawakan Altman dalam dunia startup tidak tertandingi, pengakuannya tidak ada di laboratorium biologi dan lingkaran farmasi, pengaturan di mana file ilmiah individu adalah yang terpenting.

“Saya sebenarnya tidak mendengar formulasi d nama Sam Altman, ”kata Irina Conboy, peneliti di UC Berkeley yang pekerjaannya di plasma sangat membuatnya kagum. Dia memang mengenal Betts-LaCroix dari adegan umur panjang tetapi mengatakan bahwa di tengah pertemuan makan siang dia mengatur untuk berbicara tentang perdagangan, dia memberi tahu dia bahwa dia fokus pada penemuan ilmiah.

HOT 🔥  Cetak biru ke depan untuk memproduksi adalah iteratif, kolaboratif, dan digerakkan oleh catatan

“Seratus juta adalah tuan rumah, sekarang bukan langkah maju,” kata Conboy.

Pers yang tidak menguntungkan

Setiap teknologi juga memiliki risiko. Dalam kasus AI, chatbotlah yang memuntahkan kebohongan dan informasi yang salah. Untuk pembalikan usia, jika berhasil, salah satu risiko yang sering dikutip adalah kebencian publik, terutama jika itu akan dibuat dengan mudah di pasar agar orang kaya kita menyukai Altman terlebih dahulu. Jika dukungan Altman dibuat perkasa, menurut pemikiran itu, Retro cenderung dianggap sebagai proyek harga diri miliarder yang salah arah.

Ada motif untuk kagum. Pada tahun 2016, setelah Peter Thiel, salah satu mentor Altman, mengungkapkan rasa ingin tahunya untuk mendapatkan transfusi darah yang dapat mengurangi usia, dia diejek di media sebagai vampir yang berkeliaran mencari korban muda. Setahun kemudian, pertunjukan parodi HBO Bukit silikon mendorong taruhan dengan sebuah episode berjudul “Blood Boy”. Di dalamnya, seorang CEO teknologi fiktif mengadakan pertemuan sementara pembuluh darahnya terkait dengan pemuda tampan yang ditampilkan sebagai “rekan transfusi” -nya.

“Kami akhirnya tidak membutuhkan … miliarder tua ini harus membayar donor plasma untuk memberi mereka sumbangan,” Betts-LaCroix mengatakan kepada pemirsa di Eropa musim panas lalu. Dia mengatakan perusahaan sebagai harapan lain untuk memenangkan intervensi yang lebih “dapat dipercaya”, pil cinta yang meniru efek penggantian darah dan hanya dapat menjadi populer lama oleh ratusan dan ratusan dari kita.

“Kita tidak perlu mendiskriminasi miliarder. Saya benar mengumumkan bahwa kami tidak memilih terapi yang mahal dan canggung serta canggih untuk diterapkan, ”tambahnya.

Untuk fragmennya, Altman mengatakan rezim anti-penuaan pribadinya termasuk “mencoba makan sehat, berolahraga, tidur cukup” dan mengonsumsi metformin, obat diabetes yang juga menjadi standar di kalangan Silicon Valley dengan asumsi bahwa obat itu cenderung untuk memperoleh. fleksibilitas untuk membantu kita lebih sehat lebih lama. “Saya berharap untuk menggunakan terapi Retro di masa depan!” kata Altman.

OpenAI untuk umur panjang

Salah satu alasan analisis anti-penuaan tampaknya menyukai ruang yang menjanjikan untuk pendanaan adalah karena sekarang tidak menarik pendanaan yang sangat diperlukan di masa lalu, tidak kurang dari ukuran pencerahan. Hampir seperlima dari PDB AS—$4,3 triliun, menurut Centers for Medicare & Medicaid Companies dan produk—dihabiskan untuk perawatan kesehatan, dan sebagian besar dari itu untuk merawat orang tua. Pandangan populer di kalangan peneliti umur panjang adalah bahwa jika penuaan cenderung ditunda dengan obat, itu mungkin akan membantu mencegah sejumlah besar penyakit, termasuk kanker dan penyakit jantung koroner.

Untuk menciptakan dampak terluas, kata Betts-LaCroix, dia melakukan pemeriksaan untuk intervensi yang juga akan ditingkatkan dan menjangkau “ratusan dan ratusan atau miliaran” dari kita.

“Kita tidak perlu mendiskriminasi miliarder. Saya benar mengumumkan bahwa kami tidak memilih terapi yang sangat mahal dan canggung serta canggih untuk diterapkan.

Joe Betts-LaCroix

Namun, pada saat Retro muncul secara sembunyi-sembunyi, penyerangan terhadap usia tua berlangsung melalui masa pengenalan yang intens. Eksekutif Saudi mengatakan mungkin akan memberikan $ 1 miliar dalam bentuk hibah setiap tahun dan sebuah organisasi bernama Altos Labs telah dibentuk dengan apa yang mungkin diklaim sebagai pendanaan $ 3 miliar. Itu juga mencatat investor, suka Yuri Milner dan, menurut beberapa sumber, Jeff Bezos.

Jika dibandingkan dengan usaha ini, taruhan Altman sekarang tampaknya cukup kecil, bahkan membuat Retro tampak seperti underdog. Salah satu proyeknya adalah menguji cara peremajaan pada sel T, bagian dari skema kekebalan yang memainkan peran utama dalam memerangi infeksi dan mencegah sebagian besar kanker. Sel-sel ini sangat berharga karena mereka juga dapat dihapus, diremajakan di laboratorium, dan kemudian dikembalikan ke pasien. Tetapi berbagai startup memiliki tujuan yang sama, termasuk Altos dan NewLimit, sebuah perusahaan bioteknologi yang didirikan oleh miliarder cryptocurrency Brian Armstrong tahun lalu. Persaingan untuk keterampilan analisis sangat ketat. Altos menyedot setengah dari ilmuwan utama dalam pemrograman ulang ketika dua lusin profesor perguruan tinggi puas untuk meninggalkan pekerjaan mereka, menawarkan gaji jutaan dolar, di antara berbagai tunjangan.

Tapi Betts-LaCroix telah berhasil menjebak beberapa pemikir top dengan rapi. Tahun lalu, misalnya, dia naik pesawat ke Swiss untuk merayu Alejandro Ocampo, seorang peneliti di University of Lausanne yang upaya awalnya untuk meremajakan tikus pada tahun 2016 membantu memicu kegilaan asli pendanaan umur panjang.

“Saya senang melongo, Joe akan mengubah formulasi lengkap Anda untuk melontarkan saya secara langsung,” kata Ocampo, yang senang dirayu dan kemudian setuju untuk menjadi konsultan berbayar untuk perusahaan.

Dia juga mengatakan Betts-LaCroix memulai gagasannya bahwa perubahan usia pada manusia tidak akan terjadi dalam waktu dekat. Beberapa eksperimen baru Ocampo telah menyelidiki mengapa pemrograman ulang, metodologi yang dia ulas, bahkan berakhir dengan membunuh beberapa tikus dan beberapa lainnya membuat mereka hidup lebih lama. “Ada orang optimis yang percaya kita akan abadi dalam 10 tahun, dan ada orang pesimis yang mengatakan kita tidak dapat memperpanjang keberadaan manusia,” kata Ocampo. “Saya seorang realis, dan pandangan pribadi saya adalah bahwa setiap orang melakukan yang mudah, seperti eksperimen kilat, dan jika kita mendapatkan bahwa saya tidak memperolehnya, kita akan melangkah sangat jauh. Sekarang tidak akan menjadi arah yang mudah.”

Ocampo mengatakan Betts-LaCroix meyakinkannya bahwa Retro mungkin akan bersemangat menggunakan uangnya untuk mengeksplorasi pertanyaan-pertanyaan penting itu. “Mereka ingin mencapai sains, sekarang bukan jorok yang paling mudah setelah buah yang mencolok,” katanya. “Berbagai perusahaan harus memenangkan utilitas instan, tetapi dalam kasus mereka, mereka akan menghabiskan waktu untuk mempelajari ilmu penting dengan rapi.”

Satu hal yang tidak dibahas Betts-LaCroix dan Ocampo adalah dari mana uang Retro berasal. Kecuali diminta oleh Ikhtisar Teknologi MIT, kata Ocampo, dia tidak mengira Altman mendanai startup tersebut.

Dalam sebuah wawancara, Altman tidak mengungkapkan pencerahan atas persaingan dari berbagai perusahaan. Dia berpikir sebagian besar perusahaan biotek dikondisikan untuk mentransfer terlalu lambat dan dalam banyak kasus “sangat jorok.” Apa yang wajib, menurutnya, adalah “upaya bentuk OpenAI” dalam jangka panjang.

“Faktor penting untuk Retro adalah menjadi bio startup yang sangat aktual, dengan alasan itu mungkin akan menjadi faktor yang langka,” kata Altman. “Ini menggabungkan sains yang luar biasa dan sumber dari perusahaan tanpa batas dengan semangat startup yang akan menyelesaikan banyak hal. Dan itu adalah proyek untuk saat ini.”

Cakupan Asli

Baca juga

Abaikan bayi desainer.  Inilah cara CRISPR mengubah sebagian besar kehidupan

Abaikan bayi desainer. Inilah cara CRISPR mengubah sebagian besar kehidupan

Abaikan He Jiankui, ilmuwan bahasa China yang menciptakan bayi yang diedit gennya. Sebagai tambahan, meskipun …

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *